Lou Reed, Offenbach, Stadthalle, 6. April 1979

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Concert Ticket, Lou Reed, Offenbach, 6. April 1979, Wasted Vinyl Collection

They were in the middle of a gig at the Stadthalle in Offenbach, Germany, on 6 April 1979, playing to an audience largely composed of American servicemen, when a heckler interrupted Lou’s concentration. He stopped the show and ordered the lights to be turned on the audience to identify the culprit. ‘People started yelling,’ says Marty Fogel, ‘and Lou really got agitated and started yelling back.’ A woman climbed on stage. When she came towards Lou, he sidestepped, she stumbled and he grabbed her. ‘Lou proceeds to drag her off the stage by her hair, and pushes her off the stage. She fell fifteen feet – at least,’ says Chuck Hammer, ‘at which stage a full-blown riot breaks out – chairs start to fly – an incredible riot ensues.’

 

SOUNES, Howard (2015), Notes From The Velvet Underground, The Life Of Lou Reed, London: Transworld Publishers, S. 199 (ebook)

Nach meiner Erinnerung spielte sich der Vorfall etwas anders ab:.

Da Lou Reed seine Songs in sehr eigenwilligen Versionen vortrug, war das Publikum – yes, mainly American servicemen – von Anfang an ziemlich unruhig:

There’s wasn’t one heckler, there were lots of hecklers and the audience demanded that Lou cut the crap and play some „real“ music.

The woman didn’t climb on stage, she was standing in front of the stage, below Lou Reed (ich war etwa fünf Meter schräg dahinter). When she tried to give him some flowers, Lou kicked her: at first he aimed at her hands, than at her head.

Aufgrund der eingeschalteten Saalbeleuchtung hat diese Aktion ein großer Teil des Publikums gesehen und die Proteste wurden lauter.

Von weit hinten flogen ein, zwei Stühle und krachten auf die Bühne:

Der erste gute Sound des Abends!

Während Lou Reed und seine Musiker sich schnell nach backstage verzogen (große Klappe, aber nix dahinter!), heizten einige der Roadies die Lage weiter an:

Sie sprangen auf der Bühne herum, wichen den wenigen Stühlen, die geworfen wurden, spielerisch aus – und forderten mit Gesten das Publikum zu mehr Aktion auf.

Only after the roadies incited the audience, the „incredible riot“ started.

Jetzt steigerte sich die Stuhl-Wurf-Frequenz: Statt vereinzelter Einschläge prasselten minutenlang Dutzende von Stühlen gleichzeitig auf die Bühne nieder:

The sound of the chairs crashing onto the stage, into the drum kit and the amps etc. was much better than the shit Lou had played before!  [1]

Tja, und kaum war die riot richtig in Schwung gekommen, da stürmte auch schon die amerikanische Militärpolizei die Stadthalle und der Spuk war vorbei.

Ein paar deutsche Polizisten müssen auch dagewesen sein, aber die kümmerten sich nicht um das Publikum, sondern – völlig zu Recht – um Lou Reed, der mit seinem Angriff auf die harmlose Frau (und mit dem Schrott, den er vorher gespielt hatte) selbst den Krawall ausgelöst hatte.

Lou was cowering backstage when the German police came to arrest him. Lou handed Sylvia his leather bag – evidently, something precious was in it – before they took him away. He spent the night in custody, where blood and urine samples were taken for drug tests. The fact that he passed is probably because he was now primarily drinking on tour. As soon as Lou was released, they all flew to Switzerland. ‘We had to leave the country,’ says Chuck, who recalls that a further German show was cancelled.

 

SOUNES, Howard (2015), Notes From The Velvet Underground, The Life Of Lou Reed, London: Transworld Publishers, S. 200 (ebook)

 

[1] Leider bricht das einzige Tape des Konzerts, das ich kenne, ab, bevor es interessant wird.

 

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